NEWS / CONTEXT

Marriage Day in WeHo Was Different This Time
Karen Ocamb
7/2/2013

What a difference five years can make. Thanks to the successful lawsuit brought by the American Foundation for Equal Rights, the long and deep work of Freedom to Marry and the electoral victories of 2012, marriage equality has become an emotional civil rights issue with a cloak of inevitability. The overturning of Prop. 8 and DOMA last week was jubilantly celebrated by not only the LGBT community, but the president of the United States and most thoughtful and compassionate Americans. And with the sudden lifting of the injunction last Friday, the marriage of AFER plaintiffs Jeff Zarrillo and Paul Katami was viewed live on The Rachel Maddow Show and the photos of Kris Perry and Sandy Stier’s marriage officiated by Attorney General Kamala Harris became national news.   

But unlike 2004, when San Francisco Mayor Gavin Newsom unexpectedly announced the issuance of marriage licenses during the annual Freedom to Marry Coalition/Marriage Equality USA demonstrations around Valentine’s Day—or in 2008 after the California Supreme Court declared that Prop. 22 unconstitutionally denied marriage rights to same-sex couples—this time there was no Gold Rush-like urgency to getting hitched. There were almost as many media outlets at West Hollywood City Hall on Monday, July 1, as there were couples waiting their turn to be married by a West Hollywood city councilmember or staffer deputized by widely proclaimed 'hero' L.A. County Recorder-Registrar Dean Logan.

But interestingly, the lack of frenzy and the smaller turnout enabled the couples—most of whom seemed to have been together for ages—and the WeHo staff supporting them and even the media to become more like family.

That was particularly true for Helen Andersen, 50, and Pam Holt, 49, who will celebrate 19 years together in October. The couple drove in from Lancaster with Nicki Powers—the partner of Helen’s sister who died eight months ago—and her two boys, Austin, 18, and Tyler Mead, 21. There was an urgency for this family; Pam has stage four non-operative colorectal cancer.

Nicki and the boys brought chairs and were first in line at City Hall at 7 a.m.—even though the council wouldn’t be sworn in until 12:30-1 p.m. that afternoon. Then things started to go wrong. The county clerk rejected their marriage application because Pam’s identification—her driver’s license—had expired. When the WeHo staff learned of their frantic situation, they brought it to the attention of Dean Logan, who called the clerk and cleared it up.

“Thank God for Dean Logan,” Helen said when the couple got back to WeHo City Hall. “I’m very, very thankful! I’m on top of the world.” She said things started turning around when Austin gave them a small locket with some of his mother’s ashes in them. “We wanted her to be here with us.”

The support and love for this family was palpable. “We’ve been pulling for you,” said one WeHo staff organizer.

“We’ve been together for 18 and a half years,” said Helen. “This is our last chance.”

West Hollywood Councilmember John Duran choked up delivering the vows “in sickness and in health.” Pam closed her eyes. But when Duran pronounced them legally married—Pam’s smile lit up the small cabana and everyone cheered.

As the boys signed the forms as witnesses, Pam shakily sat down and Helen wet her head with cold water. “My health is not so good,” Pam told me.

The couple was on their way to get Pam’s chemo last Wednesday when they heard the news about the Supreme Court ruling from their nephews. “We’d been checking every day,” said Helen, “but we couldn’t get FM radio in the car, and we were stuck on the 5 in traffic. So this is very bittersweet—but we’re very grateful.”

Suddenly, Helen turned to me with a very serious expression. “I don’t know how old you are,” she said, “but if you’re 50 or older, you need to get a colorectal exam. African-American and Hispanic women should get an exam after 45. The camera is a lot smaller than when Katie Couric did it. It’s now the size of a Number 2 pencil.”

The happy couple—now Andersen-Holt—and their family talked to the media and shared their gratitude with the WeHo staffers who had helped get them through the grueling part of their journey and then they lingered, seemingly not wanting to leave this open-air haven of love as other couples took their turns reciting vows and cheering each other on.

It’s quiet moments like this when one can actually see and feel the tide of history changing. As old timers who have fought for dignity and civil rights and their relationships for years choked back tears as their legal rights—their very personhood—was recognized in these small cabanas as they took their vows in front of family and friends with the soundtrack of clicking cameras playing in the background. And then, after the exhilaration of securing what had once seemed unattainable, after the hugs and tears and media interviews, the couples walked off saying, “So what do you want to do now?” as other couples came in, signed up and nervously looked around at the love wafting all around them.

History? Yes, but more personal, individual threads woven into the larger tapestry of LGBT equality.  

Here are some more happy couples who tied the knot on Monday:

William Heermancett and Salvador Acosta were not the only couple to cry. West Hollywood Councilmember John Duran, sworn in as a commissioner to officiate marriages, confessed he "choked up every time." 

Gary Reichard and Oswaldo Pena of Palm Springs said "we finally made it" as their friend West Hollywood City Councilmember John Heilman performed their marriage ceremony. 

Wanda Lawson and Lauryne Braithwaite, who have been together for 32 years, wore rainbow leis and were "very grateful" to the City of West Hollywood for providing the help with their wedding.
 

Paul Mejia, 78, and David Barney, 70, together 43 years! 

Ty Webb, 68, and Tom Burger, 64, with Hunter Goffin, 13. The couple has been together for 25 years. 

Julie Rey, 75, and Joan Adlen, 77, together for 25 years. "Finally!" they said. 

 «  Return to previous page
 »  Send to a friend

Leave a comment:

showing all comments · Subscribe to comments
  1. iPhone 5 Cases posted on 05/19/2014 07:59 PM
    charging socket and digicam. The situation comes along with proper cut-outs with the demanded positions. The back masking scenario is also certainly one of the most popular iPhone 4S. This sort of situation will likely not only safeguard the back again aspect from any damages but in addition the various patterns over the circumstance will make the iPhone 4S appear with individuality when unique forms of back again addresses are picked. So there is certainly large place for all those people who'd love to make their iPhone is different from others'.
    Louis Vuitton iPhone Cases
    LV iPhone Cases
  2. Replica Rolex posted on 06/15/2014 11:54 PM
    、Advantages for choosing of very solid logical reasons women should erase the memory of struggling to think of the dollars for astronomically priced original designer bags to opt for just what only slightly less appealing, designer replica handbags.
    The types of materials applied in the construction of Replica Rolex are of excellent quality, and they're ed on a single patterns because originals, to ensure the finished items are nearly indistinguishable. Discount Replica Designer Handbags will incorporate lots of Hermes Designer Replica Handbags, emblems, and other details to go their stitching when completed can look the same as the actual designer Replica Watches UK to everyone but the most discriminating eye.
    Their authentic appearances makeReplica Handbags UK perfect gift for females on several important occasions for their lives. For birthdays and anniversaries to A birthday to simple gifts of appreciation, Replica Handbags are tasteful and functional gifts sure to be delighted in and used often.
  3. liumeili posted on 08/31/2014 06:22 PM
    エミリオプッチ Emilio Pucciして今シーズン以降のためにあなたの外観に新しい要素を追加すミュウミュウ MIUMIU青いショルダーバッグを選択するように失敗します。シグネチャーロゴレタリングがチェックに文を保持します。私たちは、ミュウミュウのショルダーバッグの豊富な紫色を崇拝し、ひだマルベリー MULBERRYレザーは、単にきれいな仕上がりに追加されます。締結上のクリスタル装飾は、遊び心女性らしさのちょうど右の量と、それがさらにcovetableなります。マイケルコース MICHAEL KORSのミュウミュウのブランドジャガードアームカバーはパステルイエローのサテンのトリムで飾ら金の糸と織り台湾シリーズを、示している。これは、構築されたファスナーポケットやポーチはあなたの持ち物の秩序あるストレージ小片とすることができるであり、また、バリー BALLY取り外し可能なショルダーストラップの配置は、ショルダーバッグとして使用します。このパッケージのまばゆいは、もはや余分な目を引くのジュエリーを着用する必要はありません。アーニャハインドマーチ、このエレガントな「ジョージア」のクラッチ自宅のインテリアに触発タッセルで飾らデヴォンシャー公爵夫人という18世紀の社交界の美しさに、手でそれぞれのデザインは、バレンシアガ BALENCIAGA洗練8時間を要した。金でこのバッグは、複数のカードスロットやポケットにあなたのバーバリー BURBERRY 携帯電話用のジッパーとレザーテクスチャーポールスミス PAUL SMITH.
  4. sonadesjackson posted on 09/27/2014 08:28 PM
    A good wrist watch can take between several days to many months to form. Even brands with sought after often cannot get enough product to sell. This condition creates increased market call for plus a bottleneck of production fake cartier watches sale. Various brands would like to make more watches as compared with they do best cartier watches, but this isn't always easy or cheap. Having high demand is often a problem people want to have cheap cartier sale, and is due towards the time and complexity interested in making high-end timepieces. This can be related towards the concept that watches are costly due to low creation and highly-priced suppliers, which I discuss extra below. Some high-end brands make the movements. Lots of mainstream brands furthermore make their movements. But this is comparing very high-end mechanical ones with fewer expensive quartz movements. Generating your own personal movements universally mean that movement costs are about to be comparatively cheaper -- but mechanical movements will still be expensive to produce.
  5. Susi posted on 10/18/2014 09:58 PM
    untuk melakukan jual beli online anda harus melakukannya di toko online yang terpercaya. Anda juga bisa melakukannya dengan memasangkan iklan baris di dalam website anda. Dengan melakukan promosi seperti ini anda akan semakin banyak melihat kunjungan ke toko anda. situs jual beli . Lihat info lengkap dari produk crystal x read more .
    Diabetes adalah penyakit yang dapat diobati dengan beberapa produk herbal. Walaupun termasuk sulit namun mengobati pankreas tetap dimungkinkan jika memang obat yang tepat dipergunakan. Saat ini ada beberapa produk herbal yang bisa menjadi alternatif obat diabetes herbal. obat herbal diabetes . temukan lokasi-lokasi tanah dan rumah di jogya yang sedang dijual lihat penawaran kami .
    Untuk membuat takoyaki ada beberapa bahan yang sulit anda dapatkan dari tempat jualan umum. Anda bisa mendapatkan semua bahannya di sini dengan harga murah. Tentunya semain banyak yang anda pesan akan semakin murah bagi anda. resep ayam goreng lengkap . tips hamil lainnya silahkan buka halaman web kami. download di sini .
    Keputihan kerap kali menggangu aktifitas seorang perempuan dan kali ini telah hadir produk herbal dari abe yang bisa membantu kaum hawa untuk mengatasi masalah keputihan dengan cra yang alami dan aman. Anda bisa mendapatkan produk herbal abe yang direkomendasikan dokter boyke ini di sini. Obat Herbal Kuat, Tahan Lama & Ejakulasi Dini Lelaki Secara Tradisional & Alami . baca selengkapnya cara memutihkan kulit dengan benar baca di sini .
    In nutrition, diet is the sum of food consumed by a person or other organism.[1] Dietary habits are the habitual decisions an individual or culture makes when choosing what foods to eat. The word diet often implies the use of specific intake of nutrition for health or weight-management reasons (with the two often being related). fat loss 4 idiots . lihat ragam produk canopy kami di sini kunjungi website kami .
    Printer kerap kali rusak karena perawatan yang tidak dilakukan. Jadi jika anda membutuhkan suku cadang untuk memperbaiki printer anda hanya bisa mendapatkannya dari hasil bongkar printer lain. Jika anda membutuhkan suku cadang printer bekas silahkan menghubungi blog berikut. Jual Sparepart Printer Epson Murah . kenali manfaat dan produk herbal slim. silahkan baca selengkapnya .
    untuk melakukan diet menurunkan berat badan anda bisa melakukannya dengan menjaga asupan kalori yang masuk ke dalam badan anda. Untuk itu diperlukan nutrisi diet yang berkualitas yang sudah diakui dunia internasional. Produk herbalife adalah salah satunya. Jual Produk herbalife Murah . beli online samsung galaxy dengan harga murah dari toko ini. klik di sini .
    Pulau tidung adalah salah satu tempat wisata yang bisa menarik perhatian wisatawan tanah air. Jika anda ingin merencanakan perjalanan wisata anda di pulau tidung maka sebaiknya anda menggunakan jasa paket wisata pulau tidung dengan harga murah berikut. Paket murah pulau tidung . dapatkan info otomotif selengkapnya di sini kunjungi blog .
    Dengan menjaga kesehatan anda maka anda bisa beraktifitas dengan lebih baik. Anda juga bisa membuat banyak hal yang positif di dalam hidup anda. Jadi dapatkan info terbaru cara menjaga kesehatan anda dengan hal-hal sederhana hanya di sini. Tips dan Info Kesehatan Bayi dan Anak . Lihat info lengkap dari produk crystal x lihat artikel .
    Knalpot motor adalah komponen motor yang dipergunakan sebagai saluran gas buang. Selain itu knalpot juga digunakan untuk meredam bunyi mesin yang sangat bising. Jika anda ingin mendapatkan knalpot yang baik silahkan hubungi di sini. jual knalpot ninja 250 . temukan lokasi-lokasi tanah dan rumah di jogya yang sedang dijual baca artikel .
    Grosir hijab dengan harga murah semakin b anyak dicari karena semakin banyak wanita yang mencari varian jilbab yang cukup modis namun memenuhi kriteria syar'i. Jadi jika anda salah satu yang ingin berjualan hijab yang modis anda bisa membelinya dengan harga grosir hanya di sini. grosir hijab syar'i modis model terbaru, modern dan termurah . tips hamil lainnya silahkan buka halaman web kami. lihat penjelasan lengkapnya .
    Crystal x adalah produk untuk merawat keputihan, anda bisa menggunakan crystal x ini saat mandi. Tapi bagi yang belum menikah harap diperhatikan cara penggunaan crystal x yang aman ini. Untuk mendapatkan crystal x dari distributor asli silahkan hubungi di sini. distributor crystal-x . dapatkan panduan takoyaki dan makanan lainnya di sini baca artikel .
    Yusuf mansur sering muncul di program wisata hati di antv membawakan dakwah yang menuntun umat Islam untuk lebih memahami makna dari ajaran Islam dalam berbagai aspek kehidupan. Saksikan acara wisata hati dari Yusuf Mansur ini. Sedekah Yusuf Mansur . Dapatkan informasi tentang jual grosir busana harga murah. lihat penjelasan lengkapnya .
    Listrik prabayar adalah listrik yang dibayar dengan menggunakan token listrik. Pembayaran dilakukan dimuka dan oleh karena itu jika daya telah mencapai batas listrik bisa padam. Jika listrik padam tengah malam anda bisa mendapatkan token listrik online 24 jam di sini. beli token listrik online . dapatkan daftar harga produk apapun itu hanya di sini. download di sini .
    Untuk menambah ukuran dari kelamin pria ada banyak obatan herbal yang bisa anda pergunakan. Hanya saja banyak orang yang tidak cukup percaya diri untuk datang membelinya di toko obat. Jadi jika anda mempunyai masalah ini anda bisa membelinya dari web berikut ini obat kuat pria dan wanita . silahkan lihat koleksi baju wanita dan sepatu lainnya lihat penjelasan lengkapnya .
    Belajar SEO itu sangat sederhana namun melakukan kerjanya itu yang butuh kesabaran. Jika anda tidak mau bingung mempelajari cara SEO dan cara membuat blog silahkan lihat di trikmudahseo cara melakukan optimasi SEO yang dianjurkan. blog tutorial SEO . pelajari lebih lanjut cara membuat blognya cari uang di dunia maya .
    Jual beli di online shop yang menjual tas wanita, sepatu wanita, dan baju wanita terlihat semakin laris manis. Jika anda termasuk yang mempertimbangkan berbelanja produk online maka kami merekomendasikan untuk membeli produk fashion anda dari toko ini. jual baju wanita online dengan harga murah . silahkan lihat koleksi baju wanita dan sepatu lainnya lihat penjelasan lengkapnya .
  6. Susi posted on 10/18/2014 10:01 PM
    untuk melakukan jual beli online anda harus melakukannya di toko online yang terpercaya. Anda juga bisa melakukannya dengan memasangkan iklan baris di dalam website anda. Dengan melakukan promosi seperti ini anda akan semakin banyak melihat kunjungan ke toko anda. situs jual beli . Lihat info lengkap dari produk crystal x read more .
    Diabetes adalah penyakit yang dapat diobati dengan beberapa produk herbal. Walaupun termasuk sulit namun mengobati pankreas tetap dimungkinkan jika memang obat yang tepat dipergunakan. Saat ini ada beberapa produk herbal yang bisa menjadi alternatif obat diabetes herbal. obat herbal diabetes . temukan lokasi-lokasi tanah dan rumah di jogya yang sedang dijual lihat penawaran kami .
    Untuk membuat takoyaki ada beberapa bahan yang sulit anda dapatkan dari tempat jualan umum. Anda bisa mendapatkan semua bahannya di sini dengan harga murah. Tentunya semain banyak yang anda pesan akan semakin murah bagi anda. resep ayam goreng lengkap . tips hamil lainnya silahkan buka halaman web kami. download di sini .
    Keputihan kerap kali menggangu aktifitas seorang perempuan dan kali ini telah hadir produk herbal dari abe yang bisa membantu kaum hawa untuk mengatasi masalah keputihan dengan cra yang alami dan aman. Anda bisa mendapatkan produk herbal abe yang direkomendasikan dokter boyke ini di sini. Obat Herbal Kuat, Tahan Lama & Ejakulasi Dini Lelaki Secara Tradisional & Alami . baca selengkapnya cara memutihkan kulit dengan benar baca di sini .
    In nutrition, diet is the sum of food consumed by a person or other organism.[1] Dietary habits are the habitual decisions an individual or culture makes when choosing what foods to eat. The word diet often implies the use of specific intake of nutrition for health or weight-management reasons (with the two often being related). fat loss 4 idiots . lihat ragam produk canopy kami di sini kunjungi website kami .
    Printer kerap kali rusak karena perawatan yang tidak dilakukan. Jadi jika anda membutuhkan suku cadang untuk memperbaiki printer anda hanya bisa mendapatkannya dari hasil bongkar printer lain. Jika anda membutuhkan suku cadang printer bekas silahkan menghubungi blog berikut. Jual Sparepart Printer Epson Murah . kenali manfaat dan produk herbal slim. silahkan baca selengkapnya .
    untuk melakukan diet menurunkan berat badan anda bisa melakukannya dengan menjaga asupan kalori yang masuk ke dalam badan anda. Untuk itu diperlukan nutrisi diet yang berkualitas yang sudah diakui dunia internasional. Produk herbalife adalah salah satunya. Jual Produk herbalife Murah . beli online samsung galaxy dengan harga murah dari toko ini. klik di sini .
    Pulau tidung adalah salah satu tempat wisata yang bisa menarik perhatian wisatawan tanah air. Jika anda ingin merencanakan perjalanan wisata anda di pulau tidung maka sebaiknya anda menggunakan jasa paket wisata pulau tidung dengan harga murah berikut. Paket murah pulau tidung . dapatkan info otomotif selengkapnya di sini kunjungi blog .
    Dengan menjaga kesehatan anda maka anda bisa beraktifitas dengan lebih baik. Anda juga bisa membuat banyak hal yang positif di dalam hidup anda. Jadi dapatkan info terbaru cara menjaga kesehatan anda dengan hal-hal sederhana hanya di sini. Tips dan Info Kesehatan Bayi dan Anak . Lihat info lengkap dari produk crystal x lihat artikel .
    Knalpot motor adalah komponen motor yang dipergunakan sebagai saluran gas buang. Selain itu knalpot juga digunakan untuk meredam bunyi mesin yang sangat bising. Jika anda ingin mendapatkan knalpot yang baik silahkan hubungi di sini. jual knalpot ninja 250 . temukan lokasi-lokasi tanah dan rumah di jogya yang sedang dijual baca artikel .
    Grosir hijab dengan harga murah semakin b anyak dicari karena semakin banyak wanita yang mencari varian jilbab yang cukup modis namun memenuhi kriteria syar'i. Jadi jika anda salah satu yang ingin berjualan hijab yang modis anda bisa membelinya dengan harga grosir hanya di sini. grosir hijab syar'i modis model terbaru, modern dan termurah . tips hamil lainnya silahkan buka halaman web kami. lihat penjelasan lengkapnya .
    Crystal x adalah produk untuk merawat keputihan, anda bisa menggunakan crystal x ini saat mandi. Tapi bagi yang belum menikah harap diperhatikan cara penggunaan crystal x yang aman ini. Untuk mendapatkan crystal x dari distributor asli silahkan hubungi di sini. distributor crystal-x . dapatkan panduan takoyaki dan makanan lainnya di sini baca artikel .
    Yusuf mansur sering muncul di program wisata hati di antv membawakan dakwah yang menuntun umat Islam untuk lebih memahami makna dari ajaran Islam dalam berbagai aspek kehidupan. Saksikan acara wisata hati dari Yusuf Mansur ini. Sedekah Yusuf Mansur . Dapatkan informasi tentang jual grosir busana harga murah. lihat penjelasan lengkapnya .
    Listrik prabayar adalah listrik yang dibayar dengan menggunakan token listrik. Pembayaran dilakukan dimuka dan oleh karena itu jika daya telah mencapai batas listrik bisa padam. Jika listrik padam tengah malam anda bisa mendapatkan token listrik online 24 jam di sini. beli token listrik online . dapatkan daftar harga produk apapun itu hanya di sini. download di sini .
    Untuk menambah ukuran dari kelamin pria ada banyak obatan herbal yang bisa anda pergunakan. Hanya saja banyak orang yang tidak cukup percaya diri untuk datang membelinya di toko obat. Jadi jika anda mempunyai masalah ini anda bisa membelinya dari web berikut ini obat kuat pria dan wanita . silahkan lihat koleksi baju wanita dan sepatu lainnya lihat penjelasan lengkapnya .
    Belajar SEO itu sangat sederhana namun melakukan kerjanya itu yang butuh kesabaran. Jika anda tidak mau bingung mempelajari cara SEO dan cara membuat blog silahkan lihat di trikmudahseo cara melakukan optimasi SEO yang dianjurkan. blog tutorial SEO . pelajari lebih lanjut cara membuat blognya cari uang di dunia maya .
    Jual beli di online shop yang menjual tas wanita, sepatu wanita, dan baju wanita terlihat semakin laris manis. Jika anda termasuk yang mempertimbangkan berbelanja produk online maka kami merekomendasikan untuk membeli produk fashion anda dari toko ini. jual baju wanita online dengan harga murah . silahkan lihat koleksi baju wanita dan sepatu lainnya lihat penjelasan lengkapnya .
showing all comments